Prvi korak u razumijevanju reumatoidnog artritisa je razumjeti uzroke i simptome.

Većina ljudi povezuje artritis s bolovima u dobi i zglobnom krutost. Ovo nije uvijek slučaj. Iako svi oblici artritisa uzrokuju bol i bol u mišićima i kostima, reumatoidni artritis utječe na mlade odrasle osobe između 25 i 50 godina starosti. Prvi korak u upoznavanju reumatoidnog artritisa je razumjeti njegove uzroke i simptome.

Što je reumatoidni artritis?

Reumatoidni artritis (RA) je kronična upalna autoimuna bolest. To znači da umjesto da se zaštitite od virusa i bakterija, vaš imunološki sustav pogrešno napada meka tkiva između zglobova, uzrokujući bolno oticanje i uništavanje hrskavice i kostiju. Zglobovi ruku i stopala najčešće su pogođeni, ali RA također može utjecati na oči, kožu, pluća i krvne žile.

Uzroci i čimbenici rizika

Istraživači ne znaju zašto imunološki sustav napada zglobove. Međutim, neki slučajevi proizlaze iz interakcije između vaše genetske baštine i izloženosti elementima okoliša. Vaši geni ne uzrokuju RA, ali mogu vas učiniti osjetljivijima na viruse i bakterije koje mogu izazvati bolest. Ako ste žena, imate dva do tri puta veću vjerojatnost za razvoj RA od muškarca. Reproduktivni hormoni mogu biti potencijalni čimbenici rizika i taj je rizik povećan ako članovi vaše obitelji pate od te bolesti. Također ćete biti iznenađeni kada saznate da se rizik povećava ako ste pušač.

Simptomi

U ranom stadiju RA, prvi zglobovi prstiju, ruku, stopala i nožnih prstiju najprije su pogođeni, no bolest se zatim širi na druge zglobove. Primjetit ćete da su vam zglobovi natečeni, bolni i vrući, da jutarnja krutost traje nekoliko sati i da su zglobovi s obje strane vašeg tijela simptomični. Vi svibanj također imati reumatoidni nodules, to jest, kvrga od tkiva ispod kože vaše ruke.

Ozbiljnost simptoma može varirati. Možete doživjeti razdoblja pogoršanja simptoma nakon kojih slijedi razdoblja remisije, tijekom kojih imate malo ili nimalo otekline i boli. Na kraju, vaši zglobovi mogu postati iskrivljeni i neusklađeni. Drugi simptomi uključuju umor, nisku temperaturu i gubitak apetita.

Liječenje

Nažalost, ne postoji lijek za RA pa se pružatelji zdravstvene skrbi usredotočuju na ublažavanje upale i bola i propisivanje lijekova kako bi se spriječilo daljnje oštećenje zglobova. Antireumatski lijekovi koji modificiraju bolesti (DMARD) i takozvani biološki lijekovi olakšavaju smanjenje zglobova, dok nesteroidni protuupalni lijekovi (NSAID) oslobađaju oticanje i bol. Vaš liječnik također može propisati kortikosteroide za kratko vrijeme kako bi se smanjila upala. Za opuštanje zglobova, liječnici preporučuju tjelesnu aktivnost, koja također pomaže ojačati mišiće kako bi zaštitili vaše zglobove. Kontrola vaše težine, zdrava prehrana i odmaranje također su važni elementi liječenja, a vaš liječnik će vas zamoliti da ih uključite u svoju svakodnevnu rutinu.

Ako RA novo dijagnosticirana, što će usko surađivati ​​sa svojim lijecnikom kako bi saznali više o opcijama bolesti i liječenja. Nemojte se bojati zatražiti pomoć ako RA uzrokuje stres i frustracije; ove emocije su više nego uobičajene kada netko pati od kronične bolesti. Vaš liječnik može vam pomoći razviti suočavanje vještine potrebne za borbu protiv ove bolesti u pozitivan i konstruktivan način.